मुंबई पुलिस ने गुरुवार 8 अक्टूबर को एक प्रेस कॉन्फ्रेंस को संबोधित किया, और कहा कि इसने “टीआरपी घोटाला” का भंडाफोड़ किया है, जिससे टेलीविजन रेटिंग पॉइंट्स (टीआरपी) में हेरफेर किया जा रहा था। पुलिस ने रिपब्लिक टीवी और दो अन्य मराठी चैनलों का नाम दिया, जिनके बारे में कहा जाता है कि वे इस अभ्यास में शामिल थे।

पुलिस ने दो मराठी चैनलों के मालिकों को गिरफ्तार किया है, और कहा है कि “जो कोई भी रिपब्लिक टीवी में” शामिल था, रेटिंग में हेरफेर की प्रक्रिया को भी पूछताछ के लिए लाया जाएगा।

इस बीच, रिपब्लिक टीवी ने मुंबई पुलिस के ब्रीफिंग के तुरंत बाद एक बयान जारी किया, जिसमें कहा गया कि वह मुंबई के पुलिस आयुक्त परमबीर सिंह के खिलाफ आपराधिक मानहानि का मुकदमा दायर करेगा।

एक प्रेस कॉन्फ्रेंस में, मुंबई पुलिस प्रमुख ने कहा कि भारत में टेलीविजन रेटिंग को मापने वाले सूचना और प्रसारण मंत्रालय (I & B) के तहत एक संगठन ब्रॉडकास्ट ऑडियंस रिसर्च काउंसिल (BARC) द्वारा रेटिंग में हेरफेर किया गया है।

पुलिस ने कहा कि हंसा रिसर्च ग्रुप प्राइवेट लिमिटेड नामक एक संगठन, जिसे BARC ने रेटिंग से संबंधित गोपनीय डेटा सौंपा था, ने डेटा का दुरुपयोग किया था।

टीवी रेटिंग को बैरोमीटर द्वारा मापा जाता है जो BARC यादृच्छिक नमूना घरों में स्थापित होता है। पुलिस ने कहा कि हंसा ने इन बैरोमीटर में दर्ज गोपनीय डेटा को टीवी चैनलों के साथ साझा किया था।

उन्होंने आगे कहा कि नमूना घरों, जहां रेटिंग्स की निगरानी के लिए बैरोमीटर लगाए गए थे, कुछ टीवी चैनलों को देखने के लिए भुगतान किया गया था। भुगतान की गई राशि प्रति घर 400-500 रुपये के बीच थी।

उपभोक्ताओं को अपने टीवी सेट रखने के लिए भी कहा गया था, जब वे देख नहीं रहे थे या घर से बाहर थे।

सिंह ने कहा, “यदि आप डेटा देखते हैं, तो गरीब अशिक्षित परिवार जो केवल अंग्रेजी टीवी चैनल नहीं देख रहे हैं, अंग्रेजी बोलते हैं।”

रिपब्लिक टीवी के बारे में बोलते हुए उन्होंने कहा, “चैनल में शामिल कोई भी व्यक्ति, चाहे वह कितना भी शीर्ष प्रबंधन हो, कितना भी वरिष्ठ हो, उससे पूछताछ की जाएगी और अगर उनकी जांच की जाएगी तो उसकी जांच की जाएगी।”

यह बताते हुए कि उच्च विज्ञापनों को प्राप्त करने के लिए चैनलों द्वारा टीआरपी का इस्तेमाल किया गया था, पुलिस ने कहा कि इस तरह के हेरफेर से किए गए धन को “अपराध की आय” के रूप में देखा जाएगा।

हेरफेर के आरोपों का जवाब देते हुए, रिपब्लिक टीवी ने मुंबई पुलिस कमिश्नर पर झूठे आरोप लगाए और कहा कि अभिनेता सुशांत सिंह राजपूत की मौत की जांच में मुंबई पुलिस पर सवाल उठाने के लिए चैनल को निशाना बनाया जा रहा है।